蚂蚁世界的残酷与伟大

  • 时间:2021-11-25 06:12  来源:未知   作者:admin   点击:

  终于,玉米毛蚁们冒着敌蚁的上颚大举压上,在地面与洞穴战中都大占上风。它们转而成了侵略者,向着掘穴蚁的领地继续进军,一窝被惊动的树栖蚂蚁也加入了混战。

  从小喜欢掏蚁窝的蚁网创办者冉浩现场观摩了这场恶斗,在《蚂蚁之美:进化的奇景》一书中,这位研究蚂蚁生态的学者向读者展示了神秘的蚂蚁世界。

  这些坚韧的小家伙能建起高出地面半米的宫殿,若是在人类世界中,相当于比最高的金字塔还要高。全世界蚂蚁的体重之和相当于地球动物总重量的十分之一,与人类总重量相等。它们从不挑食,从昆虫尸体到人类头发上的油脂,一切能吃的东西都不放过。它们极其好战,甚至有专家说,如果蚂蚁拥有了核武器,会立即引发核战摧毁地球。

  这个战斗种族从不因年龄增长而慈祥。在蚂蚁世界里,觅食、战斗等“高危”工作都由时日无多的老蚂蚁担任,它们时常老得忘了回巢的路,或在从早到晚的争斗中被拧掉了脑袋。如果有幸被同伴捡回蚁巢,它们的尸体可能会被作为“掩体”堆在巢穴洞口。

  在老一辈工蚁的保护下,“青壮年”从事着更接近权力核心的工作,有的紧密围绕在蚁后周围,时刻准备着接住产出的卵,有的忙于建筑巢穴、哺育后代。

  蚁后享受着蚁巢中最好的资源。其次是长有翅膀的生殖蚁,它们将在蚂蚁世界最隆重的“婚飞”当天,振翅飞向天空,交配创造自己的王国。其余成员则都是卵巢不发育的雌蚁,上颚强悍有力的佼佼者参军成为兵蚁,其他的都是工蚁。

  在这个等级森严的社会里,蚂蚁们的职业打一出生就由身体结构决定了。但是,具有反抗精神的工蚁青年可能不愿接受“龙生龙凤生凤”的设定,因为,蚁巢中所有的蚂蚁都是蚁后产下的孩子!

  当年“婚飞”之后,雄蚁死去,雌蚁独自落地,折断翅膀,带着尚未出世的卵藏身地下,堵死洞口。她在“牢狱”中把第一批幼虫养大,它们先吃母亲吐出的食物,然后开始吃她的身体,先是再也不需要的飞行肌,接着吃其他肌肉组织。

  几个月后,第一批工蚁长大成蚁,“母后”已经形同干尸。最艰难的日子终于过去,“先王”留下的精子还将在她体内留存几十年之久。她终于成了蚁后,从此将在孩子们的帮助下,繁殖出自己的蚂蚁王国。

  但是,蚁后从未有一刻完全信任自己的子女,对蚂蚁社会里至高无上的权力——生育权的争斗,也从未停息。蚁后会释放出一些外激素,这种漂浮在巢穴空气中的化学物质可以阻止雌蚁生殖系统发育,从而维护自己在巢穴中的地位。

  “公主”们则在幼虫时代就开始展示惊人的魅力,它们在工蚁怀抱中就开始“拉拢”随从,羽化成熟破茧而出以后,它们会散发难以抗拒的气味与母亲争夺民心。最终,“获胜者总是那些身体最强壮,并具有人类也不知晓的最动人笑容和魅力的”。

  幼虫需要工蚁来搬动或喂养,而这些任劳任怨的“老妈子”们可以很方便地处死那些它们认为不应该存在的幼虫,或者在饥荒的时候把它们作为群体的营养。

  所以,为了讨好工蚁,每吃一口食物,幼虫都会反馈给工蚁一些含有信息素类物质的液体进行“答谢”,使被蚁后抑制丧失了生殖能力的工蚁们获得满足感。

  在社会化程度远高于人类的蚂蚁社会里,个体的地位最低,但相互扶持、彼此利用、权谋、策略和算计形成了一种神奇的循环。冉浩将蚂蚁群体比作蛰伏于地下的超级生物:“每只蚂蚁都是它的一个组成部分,它伸出其中一小部分去探索世界,而超个体的主体则深藏于巢穴之中,蠢蠢欲动。”